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Del ordeño al vibrador, la evolución de la recolección de la aceituna

La historia de la aceituna y su recolección es tan antigua como la civilización misma, con el olivo siendo un pilar de supervivencia y salud. Desde los Acebuches neolíticos en España hasta la expansión romana que marcó el inicio de la comercialización a gran escala, el cultivo del olivo ha sido central en la península Ibérica.

  • Pasado tradicional: antiguamente, la recolección comenzaba en otoño, empleando técnicas manuales meticulosas. El "ordeño" de aceitunas directamente del árbol, el "vareo" con varas para deslodar el fruto sobre mantas, y el transporte animal hasta la almazara, delineaban un proceso donde cada miembro de la comunidad tenía un rol específico.
  • Presente tecnológico: hoy, la modernidad ha transformado este arte. Maquinaria agrícola como sopladoras, barredoras, peines mecánicos y vibradores, agilizan la labor sin desplazar del todo los métodos tradicionales. Tractores reemplazan la labor animal, mostrando un balance entre eficiencia y respeto por la tradición. Esta transición de técnicas manuales a mecanizadas no solo refleja el avance tecnológico, sino también un compromiso con la sostenibilidad y productividad del cultivo del olivo, asegurando que su legado perdure generaciones.

Hoy pondremos un mayor enfoque en la técnica de la recolección de este delicioso manjar de alimento con el vibrador de aceitunas. Estos utensilios han sentado un antes y un después en la innovación de la recolección de aceitunas, aumentando significativamente la eficiencia del proceso. Se trata de herramientas que funcionan al aplicar vibraciones o sacudidas a los árboles o a sus ramas, lo que hacen que las aceitunas caigan por su gravedad, generalmente sobre redes previamente dispuestas en el suelo. 

 

Los beneficios de los vibradores de aceitunas son increíbles, tenemos:

  • Mayor rapidez: los vibradores permiten recolectar las aceitunas mucho más rápido que la recolección manual, lo que es especialmente útil para aprovechar las ventanas óptimas de cosecha y reducir la mano de obra requerida.
  • Costo-efectividad: aunque la inversión inicial en maquinaria puede ser alta , la eficiencia y rapidez de la recolección mecanizada pueden reducir los costos a largo plazo, especialmente en grandes explotaciones.
  • Flexibilidad: algunos vibradores son ajustables y pueden usarse en diferentes tipos de olivos, permitiendo una adaptación a las necesidades específicas de cada plantación.
  • Menos daños a los frutos: los vibradores modernos están diseñados para minimizar el daño a las aceitunas y a los árboles, lo que ayuda a mantener la calidad del fruto. Una correcta configuración y uso de estos dispositivos pueden asegurar que las aceitunas se desprendan sin sufrir golpes o magulladuras que afecten la calidad del aceite.
  • Selección de madurez: aunque la recolección mecanizada es menos selectiva que la manual, el uso eficiente de vibradores puede facilitar la cosecha en el momento óptimo de madurez de la fruta, crucial para la calidad del aceite. A pesar de que los vibradores nos ofrecen numerosas ventajas, su uso puede no ser universal para todas las aplicaciones. Factores como el tipo de olivo, la edad del árbol, el terreno y el objetivo de calidad del producto final influyen en la decisión entre recolección manual o mecanizada. 

A su vez, la combinación de técnicas, donde se utiliza maquinaria para la mayoría de la cosecha complementada con recolección manual selectiva, puede ofrecer un equilibrio entre eficacia y calidad. 

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